Friday, November 14, 2014

FreeBSD 10.1-RELEASE LXDE VirtualBox Image

FreeBSD 10.1-RELEASE will be soon officially announced. Here is your chance to give it a quick and effortless try. Download a VirtualBox image file:

FreeBSD 10.1-RELEASE LXDE VirtualBox Image

Unzip it, and use the "Import Appliance" option of VirtualBox to add the contained .ova file. This image contains a standard FreeBSD 10.1-RELEASE install with an LXDE desktop, Chromium, mplayer, vlc and the slim login manager. Everything has been installed using pkg and the standard FreeBSD pkgng repository. You may continue adding more packages as you wish.

There are two accounts, root and user, both with a password of 1234 (which, you are of course, advised to change). And you should only use the user account to login to the GUI. User may also use sudo (already installed and configured).


Tuesday, June 3, 2014

FreeBSD 10.0-RELEASE Desktop Installation Guide

Here is a quick guide to installing a FreeBSD Desktop - No prior knowledge required!

Have you always wanted to experiment with FreeBSD? Do you need a guide to get quick results? Download our new FreeBSD 10.0-RELEASE desktop installation ebook and you will soon be up and running! Includes the following topics:

  • Installing the Base System: Complete step by step installation with images
  • Updating the Base System: Use freebsd-update to get the latest fixes
  • Configuring pkg: Use packages of the new pkgng system to install software
  • Installing Basic Command Line Tools: Install and configure bash, sudo and other tools
  • Installing and Configuring the Xorg Server
  • Installing and Configuring the XFCE Desktop Environment
  • Installing Applications: Firefox, Chromium, Mplayer, Vlc, LibreOffice
  • Installing and Configuring Java and Flash plugins

Many other settings and configuration examples are provided. Some configuration files are available for download to avoid lengthy and error prone editing.

Download PDF: FreeBSD 10.0-RELEASE: Base System to Desktop Environment

The LaTeX source of the guide is also available.

I'll be more than happy to receive your comments and questions.

Happy FreeBSDing!

Sunday, February 16, 2014

FreeBSD 10.0-RELEASE with Custom XFCE Packages

FreeBSD 10.0-RELEASE has been released a while ago, and it is about time I get my custom version out to the wild! FreeBSD 10 brings on a whole new set of features, among them the new pkgng as the default packaging system. The custom ISO (download links below) will allow you to install an XFCE based desktop that includes lots of goodies for productivity, multimedia and Internet browsing:

The complete list of top level ports used in this compilation is available in the README-PKGNG file of the DVD, along with more detailed installation instructions. A VirtualBox image is also available.

Happy (desktop) FreeBSDing!

Sunday, October 13, 2013

FreeBSD 9.2-RELEASE with Custom XFCE pkgng-style Packages

Few years ago, I started a small (and now defunct) project to build Custom FreeBSD installation media with my own selection of mostly desktop packages. The purpose was twofold:
  • To create packages not normally provided by the FreeBSD Project in the installation DVD, such as the XFCE desktop environment
  • To create updated packages and installation media that could be used long after the initial official release and still be up to date.

This project was using the somewhat aged packaging system (commands like pkg_add, pkg_info etc) and the release process would integrate the custom packages to the sysinstall system of the installation DVD. You could then install them like the official packages, during the main installation.

From the beginning this project was plagued with several problems: the release process was lengthy and error prone. Sometimes the packages would fail to integrate properly with sysinstall (the system installer at that time). Testing was tedious and time consuming and package errors meant the whole build would have to be repeated, usually from scratch. Combine this with a rather modest build system, this whole thing was taking huge amounts of time while its output was rather low.

Fast forward to today: 9.2-RELEASE has pkgng, a whole new packaging system (although the older system is still the default). The new installer, bsdinstall only installs the base system and does not interfere with packages in any way (a good thing IMHO). Building packages for pkgng is a lot easier, using the ports-mgmt/poudriere tool. And I do have a little monster now: an i5 with 32GB of RAM that allows me to run ZFS on memory disk and complete both 32 and 64 bit build in a single day, with time to spare. Since the packages do not have to be integrated to the installer, as long as there are no build errors in poudriere, they will work without problems. Testing is a lot faster and easier.

Custom releases are back! Starting today with a DVD containing 9.2-RELEASE and a selection of packages for XFCE, desktop productivity, browsers, Xorg and much more:

The complete list of top level ports used in this compilation is available in the README-PKGNG file of the DVD, along with more detailed installation instructions. A preconfigured VirtualBox image is also available.

Happy (desktop) FreeBSDing!

Monday, October 7, 2013

Ανακοίνωση Κυκλοφορίας: FreeBSD 9.2-RELEASE

Στις 30/09/2013, το FreeBSD Project ανακοίνωσε επίσημα την κυκλοφορία της έκδοσης 9.2-RELEASE. Το 9.2-RELEASE αποτελεί την πιο πρόσφατη έκδοση της πετυχημένης σειράς 9.Χ. Μπορείτε να διαβάσετε περισσότερα χαρακτηριστικά του στην ανακοίνωση έκδοσης:

FreeBSD 9.2 Release Announcement

Μπορείτε να κατεβάσετε οποιαδήποτε διαθέσιμη έκδοση του FreeBSD από κάποιο από τα πολλά mirror sites. To 9.2-RELEASE έχει ήδη εμφανιστεί στους FTP servers μεγάλων ελληνικών ISPs. Μπορείτε για παράδειγμα να το κατεβάσετε από την Otenet.

Διαβάστε άρθρα σχετικά με το λειτουργικό από το site του περιοδικού deltaHacker. Σύντομα θα διαθέσουμε και custom DVD εγκατάστασης με πακέτα τύπου pkgng για ένα πλήρως λειτουργικό XFCE desktop. Stay tuned!

Μπορείτε επίσης να επισκεφθείτε την Δικτυακή Τοποθεσία της Ελληνικής Κοινότητας FreeBSD

Kαλή εγκατάσταση!

Sunday, January 6, 2013

Windows Rants και ένα εργαστήριο με FreeBSD Samba Server

Κάθε χρόνο στις γιορτές έχω το χρόνο να ασχοληθώ και να συντηρήσω το εργαστήριο και τους υπολογιστές της γραμματείας του παραρτήματος Χανίων του ΚΕΚ ΔΕΛΤΑ. Έτσι και φέτος, ξεκίνησα με μια απόφαση: να αποσύρω τον Windows 2003 Server και να τον αντικαταστήσω με ένα Samba server σε FreeBSD 9.1-RELEASE. Οι ανάγκες του συγκεκριμένου δικτύου άνετα καλύπτονται πλέον με Samba σε domain controller configuration και τα επιπλέον licenses που χρειαζόμαστε για το 2003 είναι πεταμένα λεφτά...

Ιστορικά στοιχεία

Ξεκίνησα να συντηρώ το παράρτημα της συγκεκριμένης σχολής από τις πρώτες μέρες της λειτουργίας της στα Χανιά, κάπου το 1995-96. Την εποχή εκείνη τα μηχανήματα τους ήταν παλιά (τα είχαν φέρει από άλλο παράρτημα) και είχαν διάφορα προβλήματα. Όταν μετακόμισαν κάπου το 1999-2000 στο νέο τους κτήριο, ανέλαβα να τους φτιάξω από την αρχή ένα δίκτυο με νέα μηχανήματα και εξοπλισμό. Το αρχικό εκείνο δίκτυο βασίστηκε σε:

  • Windows 2000 Server
  • Windows 2000 Professional για τους σταθμούς εργασίας
  • Λίγα παλιά μηχανήματα με Windows 98 (!)

Την εποχή εκείνη είχα ήδη καλή επαφή με το Linux, ωστόσο μετά από πολλές δοκιμές κατέληξα στο συμπέρασμα ότι το συγκεκριμένο δίκτυο θα εξυπηρετούνταν πολύ καλύτερα από ένα Windows Server. Και πράγματι, ο 2000 Server (που αργότερα αντικαταστάθηκε από το 2003) είχε πολλά πλεονεκτήματα: αναφέρω για παράδειγμα τη δυνατότητα assign και publish εφαρμογών - αρχεία msi και mst - για αυτόματη εγκατάσταση τους στους σταθμούς εργασίας.

Το αρχικό εκείνο δίκτυο είχε καλά μηχανήματα για την εποχή τους - Pentium III 866Mhz. Υπήρχαν δύο εργαστήρια και συνολικά περίπου 30 μηχανήματα μαζί με τα γραμματειακά.

Ο καιρός όμως πέρναγε, τα μηχανήματα πάλιωναν, τα 2000 Professional έπαψαν να καλύπτουν τις ανάγκες (μετά από πολύ καιρό είναι αλήθεια) και κάποιες δοκιμές με XP δεν ήταν ιδιαίτερα... ενθαρρυντικές στο υπάρχον hardware. Καθώς διάφορα PC χάλαγαν και δεν μπορούσαν να επισκευαστούν, τα αντικαθιστούσαμε με πιο νέα μηχανήματα. Η ομοιογένεια του υλικού και του λογισμικού της αρχικής εγκατάστασης είχε πάει περίπατο.

To 2012 λήφθηκε η απόφαση για τη δημιουργία νέου εργαστηρίου 20 υπολογιστών με σύγχρονο λογισμικό. Τα παλιά μηχανήματα - όσα ήταν ακόμα λειτουργικά - θα μεταφέρονταν σε δεύτερο βοηθητικό εργαστήριο, με την προυπόθεση να μπορούν να τρέξουν XP. Το νέο εργαστήριο θα βασίζονταν σε Windows 7 64bit. Και εδώ αρχίζουν τα προβλήματα.

  • Τα Windows 2000 ήταν δύο εκδόσεις: Η Professional που έχει τα πάντα για ένα σταθμό εργασίας και ο Server που προορίζεται για... server. Τα Windows 7 είναι σε αρκετές εκδόσεις, αυτές δε που συμφέρουν είναι τεχνητά περιορισμένες να μην έχουν βασικές δυνατότητες. Για παράδειγμα η έκδοση Home Premium δεν υποστηρίζει σύνδεση μέσω remote desktop και φυσικά δεν υποστηρίζει domain logins.
  • Όπως αποκαλύφθηκε, εν έτει 2012 υπάρχει ακόμα πλήθος εφαρμογών που δεν μπορούν να εκτελεστούν με δικαιώματα χρήστη, απαιτώντας Administrator access. Μέσος χρόνος ζωής μηχανήματος με administrator access χωρίς κάποιο πρόγραμμα τύπου deep freeze: Μισή ώρα.
  • Δεν θέλω καν να μπω στη διαδικασία των ενεργοποιήσεων, ελέγχων κλπ που είναι ένα μαρτύριο που τραβάνε μόνο οι χρήστες που έχουν πληρώσει: οι υπόλοιποι τρέχουν τα έτσι και αλλιώς πειρατικά τους προγράμματα και γελάνε με την MS.

Το νέο εργαστήριο

Για λόγους κόστους (είναι περίεργες οι εποχές) αποφασίστηκε να χρησιμοποιηθούν τα Windows 7 Home Premium 64 bit. Χάνουμε έτσι το domain login (το οποίο όμως παραμένει στα παλιότερα μηχανήματα με XP) αλλά αυτό έτσι και αλλιώς δεν ήταν πολύ χρήσιμο στα εκπαιδευτικά μηχανήματα. Το μόνο που χρειάζεται πρακτικά είναι καθένα από αυτά να κάνει autologin με ένα διαφορετικό λογαριασμό και το home directory να γίνεται map από το server στην εκκίνηση του περιβάλλοντος. Αυτό είναι πολύ εύκολο και δεν αποτελεί πρόβλημα: όσο τα user credentials ταιριάζουν στο μηχάνημα και το server, η πρόσβαση στα shares γίνεται χωρίς πρόβλημα.

Μετά το αρχικό στήσιμο του εργαστηρίου, τα Windows 7 συνδέθηκαν με αυτό τον τρόπο στον 2003 Server ενώ το παλιότερο εργαστήριο XP παρέμεινε στο domain. Καθώς ο ρόλος του 2003 server ήταν πλέον πολύ πιο περιορισμένος, συμφωνήσαμε κάποια στιγμή να αλλαχθεί με ελεύθερο λογισμικό. Εξάλλου είχαμε ήδη ξεπεράσει τα αρχικά CALs. Και όπως πάντα, τέτοιες μαζικές αλλαγές γίνονται στις γιορτές, όπου και εγώ έχω χρόνο και η σχολή είναι κλειστή.

Η Αντικατάσταση του Server

Υπήρχε ήδη ένας FreeBSD Server στη σχολή! Τον είχα εγκαταστήσει αρκετά παλιά για να κρατάει backup στα δεδομένα του 2003 και να μπορεί να αναλάβει βασικές λειτουργίες σε περίπτωση σοβαρής βλάβης του 2003. Τόσο ο 2003 όσο και ο υπάρχον FreeBSD server λειτουργούσαν με mirror. To mirror του FreeBSD παρέδωσε πνεύμα (ο ένας δίσκος) κάπου το Νοέμβρη. Συνέχιζε να λειτουργεί με τον ένα δίσκο φυσικά, αλλά σκοπός ήταν στη διάρκεια της συντήρησης να βρεθεί κάπου ένας δίσκος αντίστοιχης χωρητικότητας και τεχνολογίας (το μηχάνημα είναι Pentium III!) για να αντικατασταθεί. Αυτό πράγματι επιτεύχθηκε την πρώτη μέρα της συντήρησης.

Αντίθετα, το hardware του 2003 Server είναι επαρκώς σύγχρονο (Core2Duo) με SATA δίσκους και Intel Network Card. Στο μηχάνημα αυτό εγκαταστάθηκε το FreeBSD 9.1-RELEASE 64bit. Στην εγκατάσταση του χρησιμοποιήθηκαν τα παρακάτω:

Για ευκολία, η εγκατάσταση έγινε αρχικά στο σπίτι σε VMWare και αφού ρυθμίστηκε σύμφωνα με τις βασικές ρυθμίσεις του 2003 που θα αντικαθιστούσε (και δοκιμάστηκε φυσικά σε άλλο virtual client), έγινε dump και restore στο πραγματικό μηχάνημα. Έτσι χρειάστηκε πολύ λίγος χρόνος για επιπλέον παραμετροποίηση (πρακτικά μόνο η δημιουργία λογαριασμών χρηστών/μηχανημάτων.

Αφού έγινε backup ο παλιός server σε ένα atomaki που κουβαλάω μαζί μου για τέτοιες περιπτώσεις, έσβησα τα πάντα, έκανα restore από το dump, βασικές ρυθμίσεις και αντιγραφή ξανά των δεδομένων.

Δημιουργήθηκαν έπειτα οι χρήστες του εργαστηρίου και έγιναν map τα κατάλληλα shares σε κάθε υπολογιστή. Στο παλιό εργαστήριο, τα μηχανήματα βγήκαν από το παλιό domain και συνδέθηκαν στο νέο χωρίς κανένα πρόβλημα.

Όχι ένας, αλλά δύο!

Δύο FreeBSD servers φυσικά! Γιατί υπάρχει και ο παλιός Pentium III o οποίος πλέον:

  • Έχει ρόλο δεύτερου DNS σαν slave του κύριου server.
  • Παίρνει backup τα δεδομένα μέσω rsync.
  • Μπορεί ξανά να παρέχει βασικές υπηρεσίες και πρόσβαση στα δεδομένα της γραμματείας σε περίπτωση βλάβης του κύριου server.

Φωτογραφικό υλικό

Ακολουθεί φωτογραφικό υλικό απο τα μηχανήματα και τη διαδικασία.

Δοκιμαστικό restore του atlantis στο atom για να ελεχθεί το dump.

Πολύ ευχαριστημένος, ο phoenix με καινούριο δίσκο στο mirror και το gmirror να αναφέρει "complete".

O atlantis λίγο μετά το καθάρισμα του hardware από τη σκόνη και λίγο πριν το "καθάρισμα" του 2003 Server από τους δίσκους!

Δημιουργία των partitions με το gpart, λίγο πριν το restore. Η διαδικασία έγινε με τη λειτουργία Live CD που παρέχει το FreeBSD 9.X

To atomακι με το ενσωματωμένο τροφοδοτικό να έχει παραδώσει το πνεύμα. Για άλλη μια φορά.

Αν δεν θέλετε να φάτε όλη τη μέρα αντιγράφοντας δεδομένα, βγάλτε το καλώδιο δικτύου από το πάνω switch και βάλτε το στο κάτω :)

Μικρός και μεγάλος δαίμονας σε δράση! Atlantis και Phoenix στις τελικές τους θέσεις.

ΟΚ, το τερματίσαμε!

Καλή Χρονιά!

Monday, December 31, 2012

Ανακοίνωση Κυκλοφορίας: FreeBSD 9.1-RELEASE

Στις 30/12/2012, το FreeBSD Project ανακοίνωσε επίσημα την κυκλοφορία της έκδοσης 9.1-RELEASE. Το 9.1-RELEASE έρχεται να βελτιώσει με διορθώσεις και νέα χαρακτηριστικά το πολύ καλό 9.0-RELEASE. Mπορείτε να δείτε τα νέα χαρακτηριστικά του στη σχετική ανακοίνωση:

FreeBSD 9.1 Release Announcement

Μπορείτε να κατεβάσετε οποιαδήποτε διαθέσιμη έκδοση του FreeBSD από κάποιο από τα πολλά mirror sites. To 9.1-RELEASE έχει ήδη εμφανιστεί στους FTP servers μεγάλων ελληνικών ISPs.

Διαβάστε άρθρα σχετικά με το λειτουργικό ή κατεβάστε έτοιμο VirtualBox image με xfce desktop από το site του περιοδικού deltaHacker.

Τέλος, μην παραλείψετε να επισκεφθείτε την Δικτυακή Τοποθεσία της Ελληνικής Κοινότητας FreeBSD

Kαλή εγκατάσταση!